Помощь - Поиск - Пользователи - Календарь
Полная версия этой страницы: Новости космоса
KeyHunter.Ru - Сообщество Охотников За Ключами > Общение > Вселенная вокруг нас
Страницы: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
gehka
Первая обитаемая планета будет обнаружена в мае 2011 года


НАСА надеется уже весной следующего года обнаружить потенциально обитаемую планету земного типа. Казалось бы, скорость научно-технического прогресса измерить невозможно. Но современные ученые могут все. Сэмуель Эрбсман и Грегори Лафлин сделали невозможное. Исследователи изучили тенденцию обнаружения экзопланет: с каждым годам астрономы открывают все больше планет за пределами нашей галактики, причем современная техника позволяет «засечь» довольно маленькие планеты, которые лишь в несколько раз больше Земли. Сэмуель и Грегори построили график даты обнаружения обитаемой планеты. С 95 процентной вероятностью это событие произойдет к 2264 году. Однако расчеты показывают, что такая возможность появиться у ученых к 2020 году (75 процентов вероятности) или даже к 2013 году (66 процентов). Самое интересное, что уже в мае 2011 года есть большие шансы открыть потенциально обитаемую планету. Конечно, помочь в этом может орбитальный телескоп Кеплер, запущенный в 2009 году, цель которого – поиск экзопланет.
gehka
Марсианский зонд MRO неожиданно впал в спячку


Марсианский зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) перешел в режим ожидания (standby mode) после того, как бортовой компьютер аппарата 15 сентября перезагрузился без видимых причин. Об этом сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

В настоящее время команда специалистов, курирующая миссию MRO, пытается восстановить нормальный режим работы и выяснить причину сбоя. Данные, переданные аппаратом, показывают, что его батареи полностью заряжены, а температура всех приборов находится в пределах нормы.

В последний раз MRO переходил в безопасный режим 26 августа 2010 года после того, как его бортовой компьютер перезагрузился четыре раза подряд. До этого события зонд бесперебойно работал в течение 10 месяцев. В 2009 году MRO переходил в безопасный режим четырежды.

Аппарат MRO был запущен на орбиту Марса в августе 2005 года. Его создание обошлось в 420 миллионов долларов. Формально миссия зонда была завершена в ноябре 2008 года, но аппарат до сих пор передает научные данные. В общей сложности MRO передал на Землю больше информации, чем все другие марсианские миссии вместе взятые.
gehka
Венера остыла из-за парникового эффекта


Высокая температура атмосферы Венеры, возникшая из-за парникового эффекта, способствовала охлаждению недр этой планеты, пишет группа ученых из Германского аэрокосмического центра в докладе, обнародованном на Европейском планетологическом конгрессе в Риме.

Ведущий автор исследования Лена Ноак и ее коллеги отмечают, что уже в течение нескольких десятилетий ученым известно, что чрезвычайно высокая температура атмосферы и поверхности планеты связана с увеличением концентрации парниковых газов, выброшенных вулканами.

Ученые решили выяснить, каким образом работа вулканов на Венере прекратилась. Геофизики создали модель, в которой состояние горячей атмосферы Венеры зависит от трехмерной структуры ее недр. В частности, в модели учитывалось, что высокие температуры на Венере приводят к сильному разогреву ее скалистой поверхности.

Двуокись углерода и другие парниковые газы были в прошлом выброшены в атмосферу Венеры, благодаря работе тысяч вулканов. Это привело к повышению ее температуры, что, в свою очередь, способствовало дальнейшему усилению вулканической активности и увеличению выбросов газов.

В какой-то момент этот процесс привел к частичному разжижению коры Венеры, и началось охлаждение ее мантии. Следом произошло уменьшение вулканической активности и снижение температуры поверхности планеты до наблюдаемой в настоящее время температуры 470 градусов Цельсия, и разжижение коры остановилось.

Расчеты ученых показали, что из-за возрастания температуры поверхность жидкой коры Венеры сокращалась и, как следствие, уменьшалось ее изолирующее действие.

«В результате мантия отдавала большую часть своего тепла наружу. Это похоже на подъем крышки кастрюли с кипящей водой: недра Венеры очень быстро охлаждались, и вулканическая активность прекращалась», - поясняет Ноак.

Вычисления геофизиков приводят к еще одному выводу: процесс возобновления работы вулканов может происходить в любое время и в любом месте Венеры.

Более того, некоторые вулканы могли бы быть активными в настоящее время - такой вывод следует из данных, недавно полученных, благодаря работе европейского космического аппарата «Венера-Экспресс». В частности, были обнаружены необычно высокие температуры поверхности в местах расположения вулканов, ранее считавшихся потухшими.

До сих пор на Венере не было найдено действующих вулканов. Но, как считают ученые, в будущем «Венера-Экспресс» или другие космические зонды, возможно, обнаружат вулканическую активность у ближайшего соседа Земли
gehka
Отцом Фобоса признали Марс


Поверхность Фобоса, сфотографированная одним из аппаратов. Изображение Royal Observatory of Belgium

Ученые представили доказательства в пользу гипотезы, предполагающей, что спутник Марса Фобос сформировался не из астероидов главного пояса, а из материала Красной планеты. Свои соображения специалисты представили на Европейском конгрессе по планетарным наукам (European Planetary Science Congress 2010). Основное содержание доклада изложено в пресс-релизе на сайте конгресса.

На сегодняшний день у астрономов нет общепринятой точки зрения относительно происхождения двух марсианских спутников Фобоса и Деймоса. Одна из наиболее популярных версий предполагает, что они представляют собой астероиды так называемого главного пояса (скопление астероидов между орбитами Марса и Юпитера), захваченные гравитацией Марса и "слипшиеся" в крупные объекты. Шансы в пользу правомерности этой версии существенно возросли бы в том случае, если бы состав марсианских спутников оказался близок к астероидам.

Авторы новой работы изучали состав Фобоса при помощи фурье-спектрометра, расположенного на борту орбитального зонда Mars Express. Анализ собранных прибором данных показал, что по химическому составу Фобос не схож ни с одним из известных классов каменных астероидов. Кроме того, ученые обнаружили на поверхности Фобоса следы филлосиликатов - минералов, которые образуются только в присутствии воды. Вода в прошлом присутствовала на поверхности Марса и, таким образом, наличие филлосиликатов может служить дополнительным доказательством в пользу марсианского происхождения Фобоса. Теоретически, вода могла существовать на поверхности спутника и "независимо" от Марса, однако в этом случае у Фобоса должен был существовать источник тепла, чтобы поддерживать ее в жидком состоянии.

Помимо изучения состава Фобоса исследователи провели наиболее точное на сегодняшний день определение массы марсианского спутника и его плотности. Согласно новым данным, Фобос намного менее плотный, чем было принято считать - по оценкам ученых, пористое вещество составляет до 25-45 процентов от его внутренней структуры. Как считают авторы, такие пористые астероиды не смогли бы длительное время сохраняться на орбите Марса, поэтому более вероятным представляется вариант, когда Фобос сформировался из фрагментов самого Марса, выброшенных в космос, например, при столкновении с астероидом.

В 2011 году к марсианскому спутнику должен отправиться российский научный аппарат "Фобос-Грунт". Изначально предполагалось, что запуск состоится в 2009 году, однако руководство Роскосмоса приняло решение о переносе даты старта для того, чтобы в дополнительное время "повысить надежность миссии, уменьшить риски и гарантировать успех".
gehka
Марсианский зонд MRO оправился после сбоя


Марсианский зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) вновь начал полноценные наблюдения Красной планеты после сбоя, произошедшего 15 сентября. Об этом сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

MRO возобновил нормальную работу 18 сентября, а неожиданная авария произошла 15 числа. Бортовой компьютер зонда перезагрузился без видимых причин, и аппарат перешел в безопасный режим (safe mode). Специалисты проанализировали данные, полученные от приборов MRO, и не обнаружили неполадок в их работе.

Это не первый случай, когда аппарат переходит в безопасный режим. Последний раз это произошло 26 августа 2010 года после того, как бортовой компьютер перезагрузился четыре раза подряд. В течение 2009 года аппарат переходил в безопасный режим четыре раза.

MRO был запущен к Красной планете 12 августа 2005 года и достиг ее орбиты 10 марта 2006 года. Одной из основных задач аппарата был поиск следов воды и изучение атмосферы и поверхности Марса. Формально зонд завершил свою миссию в ноябре 2008 года, однако он продолжает нормально работать и в настоящее время. В общей сложности MRO передал на Землю больше информации, чем все прочие марсианские миссии суммарно.
gehka
Во Вселенной обнаружили древние магнитные поля


Сверхмассивная черная дыра в центре галактики

Астрономы обнаружили доказательства того, что пространство между галактиками во Вселенной заполняют многочисленные магнитные поля, родившиеся еще во времена Большого взрыва. Такой вывод ученые сделали, пытаясь объяснить, почему полученные ими фотографии окрестностей черных дыр оказались нечеткими. Статья исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters. Коротко работа описана в пресс-релизе Калифорнийского института технологий.

Ученые исследовали сверхмассивные черные дыры - несмотря на то что гравитация самих черных дыр не отпускает от себя даже свет, разогретая материя, падающая на дыры, является очень мощным источником излучения. Используя данные, переданные различными телескопами, астрономы составляли изображения черных дыр и их окрестностей. Оказалось, что они получаются не такими резкими, как ожидалось.

Исследователи предложили объяснение наблюдаемого эффекта, из которого следует, что Вселенную повсеместно "пересекают" магнитные поля. Ученые рассуждали так: высокоэнергетические фотоны, испускаемые различными источниками, взаимодействуют с заполняющим пространство фоновым излучением, и в результате этих взаимодействий образуются пары электрон-позитрон. Эти частицы в итоге последующих взаимодействий вновь рождают фотоны.

Сами по себе эти процессы не должны приводить к искажению изображений, однако в том случае, если во Вселенной повсеместно присутствуют даже слабые магнитные поля, они будут влиять на движение заряженных электронов и протонов, изменяя их изначальные траектории. Этот эффект уже будет влиять на качество изображений, получаемых телескопами. Проанализировав искажения, авторы новой работы заключили, что в среднем магнитные поля в космическом пространстве в квадриллион раз слабее магнитного поля Земли. Ученые полагают, что поля образовались вскоре после Большого взрыва еще до того, как образовались звезды и первые галактики.

Недавно другой коллектив исследователей представил результаты работы по изучению еще одного явления, которое несет информацию о Большом взрыве, - микроволнового фонового излучения. Проанализировав характер его распределения, специалисты заключили, что в первые мгновения после образования Вселенной разные ее участки расширялись с различной скоростью. Работа ученых носит сугубо теоретический характер.
gehka
Ученые предрекли коллапс из-за массовых вспышек на Солнце


Настоящую катастрофу, которая коснется всех жителей Земли, предрекают ученые в 2013 году. Планета погрузится в хаос из-за массовых вспышек на Солнце. Они приведут к глобальному сбою спутниковой связи.

Согласно выкладкам NASA, солнечная активность достигнет через пару лет своего пика. Бури на звезде будут генерировать огромный уровень излучений, и это непременно отразится на магнитном фоне Земли.

По всему миру произойдут сбои в электросетях. Они займут от нескольких часов до нескольких месяцев. Это грозит настоящим коллапсом для современного человека: не будет радиосвязи, остановятся поезда, самолеты и так далее. Как подчеркнул в своем докладе министр обороны Британии Лайам Фокс, общество слишком зависимо от технологий, и это делает его очень уязвимым.

Ученые исследовали солнечную активность в течение 11 лет. Сейчас, по их словам, произошло относительное затишье. Однако это спокойствие перед настоящей бурей. Кольца огня, которые готовы вырваться с поверхности Солнца, равны по мощности 100 водородным бомбам. Если их разрушительная сила действительно достигнет Земли, это повлечет огромные экономические потери. По прогнозам специалистов, они будут в 20 раз превышать ущерб от урагана "Катрина".

Напомним, что последний раз солнечные бури давали о себе знать этим летом. Астрономы NASA зафиксировали мощные вспышки плазмы. Ожидалось, что солнечное цунами вызовет магнитные бури и увеличит мощность полярных сияний на Южном и Северном полюсах. Ученые также предупреждали, что по всему миру возможны сбои в системах связи и энергоснабжения, поломки спутников. Однако этого не произошло.... fellow.gif
gehka
"Хаббл" сфотографировал космическую лагуну


Фрагмент туманности Лагуна

Телескоп "Хаббл" сфотографировал отдельные облака газа в туманности Лагуна, расположенной в созвездии Стрельца на расстоянии 4 тысячи световых лет от Земли.

Протяженность туманности Лагуна составляет около сотни световых лет (световой год - это расстояние, которое свет проходит за один земной год). В этой туманности идут процессы звездообразования, и ультрафиолетовое излучение молодых светил окрашивает облака газа и пыли.

Кроме того, формирование новых звезд приводит к появлению объектов Хербига-Аро - характерных вытянутых участков газа, живущих всего несколько тысяч лет и постоянно изменяющихся со временем. Объекты Хербига-Аро образуются, когда газ, выброшенный молодыми светилами, взаимодействует с окружающими газопылевыми облаками.
gehka
На Юпитере происходит нечто странное


В сводках новостей на прошлой неделе Юпитер появлялся неоднократно. Дело в том, что планета подошла к Земле на очень близкое по космическим меркам расстояние - "всего" 559 миллионов километров. И хотя сами астрономы расценивают данное явление как рядовое, в телескоп гигантскую планету пытались рассмотреть многие.

Но кое-что интересное на Юпитере действительно происходит, рассказал сотрудник астрономического института имени Штернберга Владимир Сурдин.

Не так давно на планете совершенно неожиданно исчез пояс темных облаков, который прилегает к знаменитому Большому Красному пятну. (Прим. - Большое Красное пятно - облачная структура, похожая на циклон необычайно больших размеров. Пятно является таким огромным, что в нем может поместиться около трех планет размером с Землю).

Юпитер, бывает, меняет свой внешний вид, но здесь всего за несколько месяцев пропала гигантская полоса раз в 10 больше земного шара, отметил ученый. Возможно, она скрыта более высокими и светлыми облаками. Но подтвердить эту информацию астрономы пока не могут.

"Это, конечно, круто. Но пока сложно сказать, что произошло. Там мощная атмосфера, все бурлит. Правда, чтобы так быстро что-то пропало и в таком масштабе - это, конечно, впервые. Будем дальше смотреть. У Юпитера Красное пятно огромное. Там циклон в три раза больше земного шара. Он тоже иногда таким бледным становится, что практически и не заметен. А через 10 лет вновь яркий. Но это все-таки большой промежуток. А пояс пропал всего за несколько месяцев, и никто не знает куда".
cibis
Это не совсем новость... но тем не менее, ровно 57 лет назад....

28 сентября 1953 года умер от инсульта американский астроном Эдвин Хаббл.

именно Хаббл открыл, что галактики - это звездные системы,
а также закон Хаббла описывающий зависимость красного смещения галактик и их удаленности друг от друга...

На Земле нет памятников Хабблу.
Никому не известно даже, где он похоронен, такова была воля его жены.
Его именем назван кратер на Луне и астероид № 2069.
В честь одного из выдающихся астрономов ХХ века Эдвина Хаббла в 1990 году был назван самый мощный телескоп,
выведенный на космическую орбиту и значительно расширивший возможности астрономов.
gehka
Зонд "Кассини" начал новую сатурнианскую миссию


Зонд "Кассини" начал новый этап своей миссии под названием "Солнцестояние", который продлится до сентября 2017 года включительно (ранее планировалось продлить миссию до мая 2017 года). Об этом сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

В мае 2017 года в северном полушарии Сатурна будет летнее солнцестояние, а свои наблюдения "Кассини" начал во время зимнего солнцестояния в 2004 году. Таким образом, зонд сможет провести наблюдения полного цикла сезонных изменений на планете.

Помимо изучения глобальных сезонных изменений на Сатурне "Кассини" продолжит наблюдения колец газового гиганта. Кроме того, переданные аппаратом данные помогут специалистам лучше понять свойства магнитосферы Сатурна.

Зонд "Кассини" достиг орбиты газового гиганта в 2004 году. Изначально планировалось, что его миссия продлится четыре года, но в 2008 году ее продлили до сентября 2010 года. Это было сделано, в частности, для того чтобы "Кассини" смог исследовать Сатурн в момент равноденствия. Необычные условия освещения при этом событии позволили ученым получить множество уникальных фотографий, в частности запечатлеть грозу на газовом гиганте и заснять неровности в "рельефе" колец.
gehka
В 2011-м NASA запустит новый марсоход Curiosity


Космическое агентство НАСА готовит к старту в 2011 году новый марсоход, оснащенный продвинутым роботизированным манипулятором и инновационной системой движения по поверхности Марса.

Новый аппарат НАСА Curiosity должен будет отправиться с нашей планеты в конце 2011 года, а достичь Марса в августе 2012 года.

Основная задача аппарата Curiosity заключается в химико-биологическом анализе Марса. Проще говоря, данный аппарат должен будет при помощи самых современных инструментов и методик установить, пригоден ли Марс для микробактериальной жизни и была ли таковая здесь в прошлом.

Сейчас инженеры НАСА проводят испытания руки-манипулятора Curiosity, которая на Марсе станет основным научным инструментом. 2,3-метровая рука будет играть ключевую роль в работе марсохода: при помощи нее будет осуществляться забор проб грунта и минералов в горных породах Марса, она же будет доставлять полученные образцы во встроенную лабораторию Curiosity. В будущем ученые также надеются разместить видеокамеру и спектрометр на краю руки.

Сборка аппарата Curiosity ведется в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (Калифорния), где инженеры также ведут ряд испытаний аппарата в чистой комнате. Как сообщили в НАСА, до конца этого года на Curiosity будет размещен лазерный анализатор, который будет расплавлять образцы проб и по испарениям делать химический анализ. "Сейчас мы занимаемся тонкой подстрокой оборудования марсохода", - рассказывает Бретт Кеннеди, инженер-робототехник Curiosity.

По его словам, во многом работа Curiosity будет напоминать работу геолога. Устройство также будет заниматься исследование почвы и грунта Марса, изучать состав и структуру марсианских горных пород.

В июле этого года на корпус Curiosity была смонтирована основная круговая видеокамера, которая позволит инженерам на Земле судить об окружающих аппарат условиях. Также на Curiosity уже есть все необходимое для марсианской навигации. Есть у аппарата и колесная база из шести независимых колес.

Общая стоимость марсохода, включая затраты на его доставку на Марс, составляют 2,3 млрд долларов.

Напомним, что предшественники Curiosity, марсоходы Spirit и Opportunity высадились на поверхность Марса в 2004 году и еще работают там и по сей день, хотя Spirit недавно потерял связь с Землей. Полярный аппарат НАСА Phoenix Mars Lander сел на Марсе в мае 2008 года. Все три ранее запущенных аппарата в той или иной мере были ориентирован на поиск воды и ее следов. Curiosity в отличие от своих коллег будет нацелен на поиск углеродосодержащих молекул, которые являются основой для органической химии и биологии.
gehka
Астрономы открыли вторую Землю


За пределами нашей Солнечной системы на расстоянии 20 световых лет от Земли открыта планета, пригодная для жизни. Новому небесному телу присвоено название "581g". Оно в 3-4 раза тяжелее нашей планеты, вращается вокруг звезды "Глиз 581" (красный карлик), период обращения составляет около 37 земных суток.

Американские астрономы считают,что на поверхности небесного тела может быть вода в жидком состоянии. Оценочная масса планеты позволяет предполагать, что поверхность "581g" покрыта скалами и камнями, а сила притяжения достаточно велика для существования атмосферы.

Если эти заключения соответствуют действительности, то речь идет о планете с самыми оптимальными для жизни условиями (помимо Земли) среди всех до сих пор открытых небесных тел. Об этом сообщили авторы открытия из Калифорнийского университета в городе Санта-Круз и Института (науки) Карнеги в Вашингтоне.

Ученые пришли к данному выводу на основании 11 лет наблюдений за созвездием Весов с помощью оптического телескопа "Кек-1", который расположен в штате Гавайи и считается крупнейшим на Земле инструментом данного типа.

"Наши изыскания веско свидетельствуют в пользу существования планеты, потенциально пригодной для жизни. Мы открыли ее очень быстро, при этом ее окружение указывает на то, что такие небесные тела могут встречаться часто", - отметил профессор астрономии и астрофизики Стивен Вогт из Калифорнийского университета.

Исследователи открыли две новые планеты, включая "581g", вращающиеся вокруг "Глиз 581". Их общее число таким образом возросло до шести. По крайней мере на двух из них, исключая "581g", существуют предпосылки для существования жизни в той или иной форме.
gehka
Российские ядерные двигательные установки сократят время полета на Марс с полутора лет до двух месяцев


Глава Роскосмоса Анатолий Перминов заявил о том, что ядерные двигательные установки, разрабатываемые в настоящее время, позволят в будущем сократить полет на Марс с полутора лет до двух месяцев. Об этом он рассказал в ходе Международного астронавтического конгресса - 2010 в Праге, сообщает «РИА-Новости». "Ядерные энергодвигательные установки дают увеличение в разы. На примере полета к Марсу - сейчас надо лететь 1,5 - 2 года туда и обратно, а можно будет слетать за 2-4 месяца", - сказал Анатолий Перминов.

Он также отметил, что попытки улучшить существующие двигатели бесперспективны: «Сколько бы специалисты всего мира по ракетным двигателям не трудились, максимальный эффект, который мы получим, будет исчисляться долями процентов. Из существующих ракетных двигателей, будь это жидкостные или твердотопливные, грубо говоря, "выжато" все, и попытки увеличения тяги, удельного импульса просто бесперспективны», - сказал глава Роскосмоса.
Перминов также напомнил о том, что в настоящее время в России работают над созданием тяжелых и сверхтяжелых носителей, запуски которых планируется осуществлять с нового космодрома "Восточный" на Дальнем Востоке.
Aleksey64
"Ядерные энергодвигательные установки дают увеличение в разы;
Главное чтобы на земле не рвануло как на Байконуре !!!
gehka
Солнечная система развязала "узел" на своем "поясе"


Пояс гелиосферы, обнаруженный зондом IBEX

Необычный "пояс" на самой границе Солнечной системы, образованный высокоэнергетическими нейтральными атомами, остался без "узла", свидетельствуют два набора данных, полученных с интервалом в шесть месяцев зондом IBEX, говорится в статье, опубликованной в Journal of Geophysical Research.

Зонд НАСА IBEX (Interstellar Boundary Explorer), запущенный в космос в 2008 году, ведет наблюдения за внешней границей Солнечной системы - гелиосферой, которая расположена в 16 миллиардах километров от Солнца. Здесь поток частиц солнечного ветра ослабевает настолько, что больше не может преодолеть давление межзвездного вещества. Устанавливается равновесие, которое и определяет форму и размеры границы Солнечной системы.

В октябре 2009 года IBEX впервые составил карту этой границы, фиксируя поток высокоэнергетических нейтральных частиц (ENA), в частности атомов водорода, кислорода и гелия. К удивлению ученых, у гелиосферы оказался "пояс" - длинная и узкая полоса, отражающую проникновение в Солнечную систему частиц с аномально высокой энергией, которая более чем на три порядка превосходит энергию других нейтральных энергетических частиц, проникающих в гелиосферу.

Новое исследование основано на втором наборе данных, новой карте гелиосферы, полученной зондом через шесть месяцев после первой, что позволило ученым выяснить, испытывает ли гелиосфера изменения за короткие промежутки времени.

Карта гелиосферы в энергичных нейтральных частицах по данным зонда IBEX

"В целом структура ("пояса") остается устойчивой, но есть несколько примечательных изменений... Мы обнаружили, что общий поток ENA, приходящих с внешней границы гелиосферы, несколько меньше на второй карте, чем на первой. При этом поток с северного и южного полюсов гелиосферы оказался значительно (на 10-15%) ниже по сравнению с первой картой в диапазоне энергий с 0,5 до 6 килоэлектронвольт", - говорится в статье.

Серьезные изменения произошли с ярким пятном неправильной формы, "узлом", обнаруженным на первой карте.

"Узел" в северной части "пояса", появившийся на первой карте, оказался менее ярок и несколько размыт к моменту получения второго набора данных", - пишут ученые.

"Начнем с того, что мы вообще не понимали, откуда берется этот "пояс". А теперь, и это смущает еще сильнее, мы знаем, что его структура может меняться за крайне короткие периоды времени... Если мы что-то и узнали, так это то, что те модели взаимодействия солнечного ветра с галактическим, которые мы использовали, были неправильными", - сказал на пресс-конференции НАСА в четверг соавтор работы и научный руководитель проекта Дэвид Мак-Комас (David McComas).

Участники пресс-конференции заявили, что IBEX с его двумя сверхчувствительными телескопами дает ученым уникальную возможность исследовать гелиосферу. Космические аппараты "Вояджер-1" и "Вояджер-2", которые сейчас находятся более чем в 15 световых часах от Земли и прошли первый "рубеж", границу ударной волны (termination shock), также передавали уникальные, но точечные данные. Кроме того, они прошли в стороне от обнаруженного "пояса" и поэтому не могли "сообщить" о нем на Землю, добавили ученые.

"IBEX - это первая миссия, которая позволила нам заглянуть за границу Солнечной системы", - сказал Нэйтан Швэдрон (Nathan Schwadron) из университета Нью-Гемпшира.

Возможная картина взаимодействия гелиосферы с межзвездным магнитным полем, которое порождает «пояс» из энергичных нейтральных частиц

По словам ученых, и "Вояджеры", и IBEX удачно наблюдали гелиосферу в момент, когда Солнце было относительно спокойным, что позволило яснее зафиксировать глобальное воздействие галактического излучения.

"Думаю, если бы эти измерения происходили, когда Солнце было активным, нам бы потребовалось гораздо больше времени, чтобы "распутать" глобальные и локальные эффекты в полученных данных", - объяснила в ходе пресс-конференции Мерав Офер (Merav Opher) из университета имени Джорджа Мэйсона (штат Вирджиния).

По мнению ученых, полученные данные об изменениях потока высокоэнергетичных нейтральных атомов дают важную информацию о гелиосфере и ее взаимодействии с внешней галактической средой и помогут понять механизмы, которые приводят к появлению "пояса". Кроме того, новые данные помогут лучше определять границы зон, пригодных для существования жизни, для экзопланет и планировать долгосрочные пилотируемые миссии в будущем.

"Понимая, как выглядят крайние пределы нашей Солнечной системы, мы можем сделать аналогичные предположения для систем других звезд. Мы можем описать их ветра, прогнозировать магнитные поля и то, какое излучение будет попадать в эти системы... это ключевой фактор, который нужно учитывать при описании таких "обитаемых зон", - заключила Офер.

Ранее об обнаружении первой потенциально обитаемой планеты за пределами Солнечной системы сообщила группа американских астрономов. Планета с твердой поверхностью, находящаяся, по расчетам ученых, в самой середине "зоны жизни", обращается вокруг небольшой звезды в 20 световых годах от Земли в созвездии Весов.
gehka
Китай запустил второй лунный зонд


Ракета "Чанчжэн-3C" на стартовой площадке

Китай в пятницу запустил к Луне второй зонд под названием "Чанъэ-2". Об этом сообщает агентство "Синьхуа".
Ракета-носитель "Чанчжэн-3C" (Long March-3C) стартовала с космодрома в Центре по запуску спутников Сичан (Xichang) в 18:59 по местному времени. Ранее представители ракетно-космической отрасли КНР сообщали, что запуск "Чанъэ-2" состоится в период с 1 по 3 октября 2010 года.

Аппарат "Чанъэ-2" должен добраться до земного спутника через пять дней. Он будет обращаться по орбите высотой сто километров. В его задачи будет входить изучение и фотографирование лунной поверхности, а также поиск подходящего места для посадки спускаемого аппарата "Чанъэ-3". Его запуск запланирован на 2013 год.

"Чанъэ-2" - второй аппарат для изучения Луны, запущенный Китаем. Его предшественник "Чанъэ-1" отправился к земному спутнику в октябре 2007 года. Он добирался до Луны 12 дней, а высота его орбиты составляла 200 километров. "Чанъэ-1" завершил свою миссию в марте 2009 года, врезавшись в поверхность Луны. Изначально предполагалось, что второй зонд будет копией первого, однако позже его конструкция была существенно доработана.

Создание и запуск беспилотных лунных зондов являются первой частью масштабной программы Китая по освоению земного спутника. В 2017 году КНР намерена отправить к Луне пилотируемую миссию.
gehka
На Европе нашли незамерзающую активность


Спутник Юпитера Европа. Изображение Galileo Project, JPL, NASA

В ледяной толще спутника Юпитера Европы могут с высокой скоростью протекать химические реакции между водой и диоксидом серы - такой вывод группа ученых сделала по итогам опытов в лабораторных условиях. До сих пор считалось, что для протекания активных реакций на Европе необходима дополнительная энергия. Работа исследователей появилась в журнале Geophysical Research Letters, ее краткое содержание представлено в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

Европа - это шестой спутник Юпитера и один из крупнейших спутников в Солнечной системе. Поверхность Европы покрыта ледяной коркой, толщина которой составляет несколько километров. Подо льдом находится жидкий водный океан глубиной приблизительно 160 километров. Температура в ледяной корке находится в пределах от минус 187 до минус 143 градусов Цельсия.

До сих пор считалось, что в таком холоде реакции не могут происходить с высокой скоростью. Ученые предполагали, что для протекания более или менее активных химических процессов на Европе необходим приток дополнительной энергии, например в форме высокоактивных частиц, "направляемых" в сторону спутника радиационными поясами Юпитера. Большинство таких частиц не могут проникать внутрь ледяной корки на значительное расстояние, поэтому предполагалось, что основные химические реакции протекают на поверхности льда.

Авторы новой работы решили при помощи эксперимента в лабораторных условиях проверить, насколько правомерно такое мнение. Ученые исследовали, что будет происходить в условиях, близких к условиям Европы, с диоксидом серы. Сера попадает на шестой юпитерианский спутник от его "напарницы" - ближайшей к Юпитеру луны Ио. Не исключено также, что серу могут выбрасывать вулканы, находящиеся подо льдом Европы. Но каков бы ни был источник серы, на Европе большая ее часть превратится в диоксид серы.

Исследователи в условиях глубокого вакуума наносили водяной пар и диоксид серы на зеркала, охлажденные до температуры от минус 223 до минус 173 градусов Цельсия. При соприкосновении с зеркалами SO2 и H2O немедленно превращались в лед. Ученые определяли, происходят ли в системе какие-то реакции, измеряя при помощи спектроскопа концентрацию исходных веществ и и возможных продуктов реакции.

Оказалось, что диоксид серы и вода активно реагируют между собой, даже находясь в твердом состоянии. При температуре около минус 173 градусов Цельсия заметное количество продуктов реакции образовывалось уже через день. Причем многие из них являются довольно устойчивыми веществами и также могут вступать в реакции.

Недавно другой коллектив исследователей представил работу, в которой описал еще один возможный механизм перераспределения веществ на Европе. Ученые предположили доказательства того, что кислород может за 1-2 миллиарда лет проникать в подледный океан. За это время там могли сформироваться существа, способные использовать газ для дыхания.
gehka
Инфракрасный телескоп WISE начал "теплую" часть миссии


Инфракрасный телескоп WISE начал новую - "теплую" - часть своей миссии, так как у аппарата закончился жидкий водород, который охлаждал детекторы. Подробнее "будни" телескопа описаны в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

Название телескопа расшифровывается как Wide-field Infrared Survey Explorer - телескоп с широкоугольной оптикой для изучения Вселенной в ИК-диапазоне. Благодаря тому, что жидкий водород охлаждал детекторы до температуры 12 кельвинов (минус 261,15 градуса Цельсия), телескоп мог "видеть" очень холодные объекты, испускающие мало тепла. Запас водорода изначально был рассчитан на 10 месяцев.

Ученые, курирующие работу телескопа, приняли решение продолжить его миссию, назвав ее новый этап NEOWISE. Несмотря на упавшую чувствительность (температура детекторов составляет около 70 кельвинов, или минус 203 градуса Цельсия), WISE по-прежнему может наблюдать Вселенную, в частности следить за кометами или астероидами, в том числе теми, которые проходят поблизости от Земли. К настоящему моменту телескоп уже обнаружил 120 комет и более 33,5 тысячи астероидов.

Кроме того, WISE закончит второй обзор неба, начатый еще тогда, когда запас жидкого водорода не истощился. Телескоп успел изучить небосклон 1,5 раза и за это время сделал около 1,8 миллиона фотографий (все в ИК-диапазоне) различных объектов, в частности коричневых карликов, остывших звезд и удаленных галактик. Завершение обзора, по оценкам специалистов, займет от одного до четырех месяцев.
gehka
Инопланетную жизнь будут искать в стратосфере


Фрагмент метеорита Мурчисон, на котором были найдены органические молекулы. Фото из метеоритной коллекции РАН

Британские ученые совместно со специалистами Европейского космического агентства (ESA) запустят новую миссию по поиску следов возможной инопланетной жизни в земной стратосфере.

Миссия по поиску жизни получила название CASS-E (Cranfield University Astrobiological Stratospheric Sampling Experiment - астробиологический эксперимент по забору биопроб из стратосферы, разработанный учащимися университета Кранфилда). Научные приборы будут подняты на высоту 33,8 километра (стратосфера располагается в промежутке от 11 до 50 километров) при помощи воздушного шара, где будут отобраны пробы микроорганизмов, которые могли быть занесены в стратосферу метеоритами.

Потенциально существующие в стратосфере микроорганизмы, с высокой вероятностью, должны быть новыми для ученых, так как на такой высоте условия очень сильно отличаются от условий на поверхности планеты. Основные отличия - гораздо более разреженный воздух и заметно более высокий уровень высокоэнергетического солнечного излучения (как раз в стратосфере располагается озоновый слой, который поглощает ультрафиолет, но излучение других частот на высоте 40 километров гораздо интенсивнее, чем на Земле). Теоретически, если какие-либо живые существа способны выдержать такие условия, то они способны переносить и климат других планет, например, Марса.

Гипотеза, предполагающая, что жизнь или молекулы, необходимые для ее зарождения, на Земле была исходно занесена из космоса кометой или астероидом, называется гипотезой панспермии. На данный момент у ученых нет убедительных фактов, доказывающих ее правомерность, однако последние наблюдения показывают, что на космических объектах действительно присутствуют достаточно сложные органические молекулы. Впрочем, одновременно существуют доказательства того, что требующаяся для появления жизни органика могла "самостоятельно" образоваться на Земле.
gehka
Ученые рассчитали время первичного хаоса


После Большого взрыва Вселенная в течение чрезвычайно короткого промежутка времени находилась в состоянии хаоса - к такому выводу пришла группа физиков, разработавшая модель, которая описывает самые ранние этапы эволюции Вселенной. Работа ученых опубликована в журнале Communications in Mathematical Physics

Под термином Большой взрыв ученые понимают событие, которое дало начало Вселенной. Его точные характеристики неизвестны, однако исследователи разработали несколько гипотез, описывающих происходившие в момент Большого взрыва и сразу после него события. По одной из версий, за Большим взрывом последовал непродолжительный период, когда Вселенная находилась в состоянии хаоса. Хаотические системы чрезвычайно чувствительны к малейшим изменениям начальных условий - даже самый небольшой сдвиг приводит к очень сильной и непредсказуемой реакции.

Предположения, что после Большого взрыва Вселенная на короткое время перешла в состояние хаоса, высказывались и раньше, однако авторы новой работы, по их словам, представили новые исчерпывающие доказательства правомерности такой версии. Согласно выкладкам исследователей, Вселенная перешла в состояние хаоса спустя 10(-43) секунды после Большого взрыва, и пробыла в нем около 10(-36) секунды. Все это время новорожденная Вселенная расширялась, и этот процесс, по мнению специалистов, также был хаотическим.

Недавно другой коллектив ученых предложил еще одну гипотезу, объясняющую, как вела себя Вселенная в первые мгновения после Большого взрыва. По итогам анализа микроволнового фонового излучения исследователи заключили, что молодая Вселенная расширялась неравномерно.
cibis
Российские ученые в ближайшие два года разместят в космосе целую сеть наноспутников для реализации различных научных программ. Об этом заявил генеральный конструктор ГЛОНАСС Юрий Урличич на открывшейся сегодня в Москве 8-й научно-технической конференции "Микротехнологии в космосе".

Как сообщает ИТАР-ТАСС, в обсуждении новых проектов малоразмерных космических аппаратов принимают участие более 100 российских ученых из 21 научно-исследовательской организации. Работа конференции продлится до 7 октября. Ее участникам предстоит заслушать и обсудить 40 докладов по различным аспектам разработки перспективной аппаратуры для наблюдения за Землей и околоземным пространством.

"В ближайшие один-два года мы увидим целую плеяду спутников, которые заполнят "брешь" малоразмерных космических аппаратов, - сказал Ю.Урличич. - Начало развитию микротехнологий в космосе было положено пять лет назад, когда Россия запустила свой первый наноспутник". "Мы это направление будем двигать дальше", - подчеркнул ученый. По его словам, у российских разработчиков есть перспективные образцы таких спутников, но Россия, несмотря на статус космической державы, отстает от других стран.

Всего в мире было запущено около 90 наноспутников. Запуск единственного российского состоялся в 2005 г, когда космонавт Селижан Шарипов, работая на МКС, просто выбросил его рукой в космос. Этот наноспутник в виде 5-килограммового цилиндра сконструировали в НИИ космического приборостроения. Спутник проработал на орбите 2,5 месяца. Он использовался для проверки работы аварийного радиобуя системы "Коспас-Сарсат" в космических условиях. Сейчас готово второе поколение таких спутников, которые будут работать от солнечных батарей, что значительно продлевает срок их активного существования.

--------------------------------
ps Строящийся в Амурской области космодром Восточный может быть использован для запуска научного космического зонда, предназначенного для поиска протоматерии и следов внеземных цивилизаций, сообщил в среду журналистам генеральный директор ЦНИИ машиностроения Геннадий Райкунов.

"В перспективе основное предназначение Восточного - запуск аппаратов для планетных исследований, в том числе Луны, Марса, возможно, Меркурия, а также астероидов", - сказал Райкунов на пресс-конференции, посвященной 50-летию Центра управления полетами.
gehka
На астероиде 65 Кибела путешествуют органика и водный лед


Группа астрономов из США и Испании обнаружила на поверхности астероида 65 Кибела и органику и водный лёд.
Интересовавший учёных объект считается одним из самых крупных астероидов. Он расположен во внешней части главного пояса. 65 Кибела был открыт в 1861 году Эрнстом Вильгельмом Леберехтом Темпелем.

Спектроскопические наблюдения астероида велись при помощи ИК-телескопов НАСА IRTF (в области 2–4 мкм) и «Спитцер» (5–14 мкм). Снятые спектры сравнивались со спектрами троянцев и астероида 24 Фемида, несколько уступающего 65 Кибеле по размерам. Наличие льда и органики на 24 Фемиде было подтверждено в апреле этого года.

В итоге ученые получили данные, повторяющие спектр 24 Фемиды в части, свидетельствующей о наличии на астероиде воды и сложных органических веществ.

Обработав информацию со «Спитцера», авторы оценили диаметр объекта — (290 ± 5) км — и обнаружили некоторое сходство спектральных характеристик астероида с троянцами. Особенности спектра 65 Кибелы в диапазоне длин волн 9–12 мкм ученые склонны объяснять присутствием на поверхности мелких зёрен безводных силикатов.

«Наше открытие подтверждает истинность гипотез о том, что астероиды могли доставлять воду на Землю», — резюмирует участник исследования Гумберто Кампинс (Humberto Campins) из Университета центральной Флориды. Свою работу ученые представили на ежегодном собрании отделения планетоведения Американского астрономического общества в Пасадене.
gehka
Изобретена передача данных с помощью солнечных парусов


Большие массивы информации с внешних планет Солнечной системы могли бы оперативно доставлять на Землю дата-клиперы (data clippers), придуманные трансъёвропейской компанией Thales Alenia Space, одним из лидеров космической индустрии.

Проблема перекачки данных с межпланетных станций и посадочных аппаратов заключается в сильном ослаблении радиосигнала на расстоянии. Чтобы наземные антенны могли его разобрать, приходится снижать пропускную способность канала вплоть до 1 гигабайта в сутки.

По словам одного из авторов проекта Джоэла Понси (Joёl Poncy), известного нам по плану полёта на Цереру, полная карта Европы или Титана с высоким разрешением "весила" бы 10-20 терабайт. Перекачка её с нынешними технологиями займёт 50 лет.

Thales Alenia Space предложила создать солнечные парусники, курсирующие между планетами и переносящие информацию в своей памяти. Сблизившись с зондом у Юпитера, такой клипер мог бы по лазерному каналу быстро загрузить порцию данных. Три года ему потребовалось бы на сближение с Землёй. С расстояния в несколько десятков тысяч километров клипер при помощи лазерной связи мог бы за 3-5 часов сгрузить "почту" с темпом 1 гигабайт в секунду. Так вся информация оказалась бы в руках учёных на 47 лет раньше.

Опытная система лазерной космической связи была испытана европейцами несколько лет назад. Американцы же, из аналогичного соображения роста пропускной способности, намеревались протянуть лазерный канал между Марсом и Землёй, но проект был отменён.

Вторая составляющая плана тоже реальна. Вспомним успех японского космического парусника IKAROS и о его достижения. Правда, для дата-клипера потребовался бы парус 150 х 150 метров. Это означает большие сложности с развёртыванием и маневрированием. Тем не менее, по оценкам европейцев, спроектировать и построить дата-клипер можно за 20 лет. На это уйдёт 100-200 миллионов евро.
gehka
Ученые получили сигнал с другой планеты


Восход на третьей планете в системе звезды Gliese 581

Астрономы Женевской лаборатории на Международной конференции Астрономического союза не подтвердили существование планеты Глизе 581 g. Но и не смогли уверенно опровергнуть.

Напомним, о существовании Глизе 581 g заявили ученые Калифорнийского университета. Планета, по мнению американцев, находится прямо в центре зоны обитания и вполне может быть пригодной для жизни.

Энтузиасты среди астрономов считают исследования калифорнийских астрономов более достоверными, т.к. они длились более 11 лет, в то время как астрономы из Женевы располагают очень небольшим количеством данных. Ученые сошлись во мнении, что для достоверного подтверждения наличия или отсутствия обитаемой планеты нужды дополнительные наблюдения.

Тем временем астроном из Западного Сиднея Рагбир Батал, работающий по программе поиска внеземного разума SETI сообщил, что еще в декабре 2008 году, задолго до открытия Глизе 581 g, он зафиксировал в районе этой планеты странный световой сигнал.

Вспышка напоминала сигнал мощного лазера. К сожалению, повторных сигналов зафиксировать не удалось. Специалисты SETI планируют более детально изучить полученные данные с помощью особого анализа.

К слову сказать, первооткрыватель планеты Глизе 581 g Стивен Вогт заявил, что на 100% уверен в существовании жизни на открытой им планете.
gehka
Астрономы нашли гигантское удаленное скопление галактик


Изображение скопления SPT-CL J0546-5345, составленное из снимков, сделанных в оптическом и ИК-диапазонах

Астрономы обнаружили самое большое из известных скоплений галактик. Объект SPT-CL J0546-5345 имеет массу, равную массе 800 триллионов Солнц. Статья с описанием гигантского скопления опубликована в журнале Astrophysical Journal. Коротко суть работы изложена в пресс-релизе Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра.

Ученые обнаружили это скопление, используя так называемый эффект Сюняева-Зельдовича - небольшое снижение температуры микроволнового фонового излучения (излучения, оставшегося во Вселенной со времен Большого взрыва), происходящее при его взаимодействии с массивными объектами.

Скопление SPT-CL J0546-5345 удалено от Солнечной системы на 7 миллиардов световых лет. Это означает, что сейчас астрономы наблюдают это скопление таким, каким оно было 7 миллиардов лет назад, то есть спустя примерно 6,7 миллиарда лет после рождения Вселенной. Точно установить массу скопления ученые смогли, исследовав его при помощи инфракрасного телескопа "Спитцер" и 4-метрового телескопа в американской обсерватории Серро-Тололо в Чили.

В прошлом году другой коллектив астрономов опубликовал фотографию самого удаленного из известных галактических скоплений. Объект JKCS041 находится на расстоянии 10,2 миллиарда световых лет от Земли.
gehka
Древние галактики предпочитали холодную еду


Галактика, "засасывающая" межзвездный газ

Древние галактики, формировавшиеся вскоре после Большого взрыва, росли не только за счет столкновения с соседями, но и при помощи "засасывания" холодного газа. Группа исследователей в статье в журнале Nature представила доказательства в пользу существования такого механизма, который давно обсуждался астрономами.

Теоретические модели предсказывают, что первые галактики сформировались в течение нескольких миллиардов лет после Большого взрыва. Они были весьма небольшими - часто в них содержалось заметно меньше звезд, чем в Млечном Пути, в котором около 100 миллиардов светил. Однако с течением времени звездные скопления увеличивались в размерах, и нередко это происходило в результате столкновения галактик друг с другом.

Однако данные недавних наблюдений указывают, что по крайней мере некоторые из самых первых галактик, доросших до значительных размеров, не встречались со своими соседями. При столкновениях галактик в них начинают активно идти процессы звездообразования, которые, однако, затухают через несколько миллионов лет. Но изучение части старых звездных скоплений показало, что новые звезды образовывались в них в течение миллиарда и даже более лет.

Для объяснения подобных наблюдений была предложена альтернативная гипотеза образования галактик: исследователи предположили, что они росли, поглощая холодный водород из межзвездного пространства. Авторы новой работы, используя Очень Большой Телескоп в Чили обнаружили три галактики, форма которых указывала, что они не сталкивались с соседями. При этом обнаруженные звездные скопления содержали в несколько раз больше звезд, чем Млечный Путь, то есть с момента своего образования они успели вырасти.

Несмотря на возможное существование иного механизма роста галактик, их столкновения друг с другом происходят довольно часто. Недавно ученые, скомбинировав кадры, сделанные телескопами "Чандра", "Спитцер" и "Хаббл", получили очень красочные изображения встречи галактик NGC4038 и NGC4039.
gehka
Найден новый механизм "работы" сверхновых


Ученые описали новый, до сих пор неизвестный, механизм "работы" сверхновых - звезд, которые заканчивают свою эволюцию взрывным процессом. Статья исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal, краткое описание работы дано в пресс-релизе университета штата Огайо.

Изначально астрономы не планировали изучать сверхновые - целью их исследования был поиск активных ядер галактик (этим термином называют находящиеся в центре звездных скоплений сверхмассивные черные дыры). Чтобы отыскать активное ядро галактики, ученые фиксировали мощные источники теплового излучения - когда материя падает на черную дыру, она разогревается и испускает большое количество излучения разных частот.

Один из таких источников излучения, удаленный от Земли на три миллиарда световых лет, был не похож на типичное активное ядро галактики. При помощи телескопов гавайской обсерватории Кека астрономы подтвердили, что объект не является активным ядром. Дальнейшее его изучение показало, что, вероятнее всего, источник излучения представляет собой остатки нетипичной сверхновой.

При взрыве "обычных" сверхновых в окружающее пространство выбрасывается огромное количество излучения (на короткое время сверхновые по яркости обгоняют все остальные окружающие объекты), однако только небольшая его часть является тепловым. Авторы новой работы предположили, что найденный ими объект высвобождает излучение не при взрыве, а постепенно. Необычные характеристики объекта объясняются тем, что он окружен облаками пыли, оставшимися от предшествующих небольших взрывов.

В начале 2010 года другой коллектив астрономов сообщил об обнаружении еще одного неизвестного ранее типа сверхновых. Ученые исследовали объект SN 2005cz, удаленный от Земли на 80 миллионов световых лет. Впрочем, коллеги авторов этой работы полагают, что речь идет не о неизвестном типе сверхновых, а о вариации описанного ранее типа.
gehka
Обнаружена самая большая из известных нейтронных звезд


Астрономы из калифорнийского Института технологий в городе Пасадена (Калифорния) говорят об открытии необычной сгоревшей звезды, которая растет такими темпами, что она уже превратилась в самую большую из известных нейтронных звезд. Более того, ученые предполагают, что в ближайшие сотни тысяч лет удивительный космический объект продолжит расти и при наборе дополнительной критической массы превратится в черную дыру с бесконечно высокой плотностью и сильнейшей гравитацией.

Обнаруженный объект является очень редкой разновидностью пульсаров, то есть разновидностью быстро вращающихся нейтронных звезд, которые обладают очень сильным магнитным полем и выбрасывают большие пучки энергии. Наблюдения показывают, что нейтронная звезда B1957+20 вращается в тандеме с менее крупной звездой, которая в будущем неминуемо будет утянута гравитацией своей более массивной соседки.

Прежние "самые массивные" нейтронные звезды имели массу в диапазоне 1,66 - 1,68 солнечных масс. Совместная группа ученых из Калифорнии и Университета Торонто подсчитала, что масса B1957+20 с диаметром лишь 16 км, делает сотни оборотов в секунду и по самым консервативным оценкам в 2,4 раза превышает массу нашего Солнца.

По словам ученых, новый космический объект разрушает принятую на сегодня теоретическую модель максимальной массы для нейтронных звезд, согласно которой максимальная масса такого объекта не может превышает 1,7 солнечных масс, так как в этом случае он либо сваливается внутрь самого себя, то есть образует черную дыру, либо центробежные силы, раскручивающие звезду, просто разорвут ее.
gehka
Во Вселенной нашли "неправильный" магнитар


Ученые обнаружили очень необычный магнитар, который, в отличие от типичных представителей этого класса нейтронных звезд, не обладает мощным магнитным полем, однако при этом испускает гамма-излучение в характерном для магнитаров режиме. Работа астрономов появилась в журнале Science.

Свое название магнитары получили благодаря тому, что они обладают чрезвычайно мощным магнитным полем - оно намного мощнее, чем у любых других космических объектов. Средний размер магнитара не превышает двух десятков километров, но при этом его масса составляет от 1,5 до 3 солнечных. Магнитары вращаются вокруг собственной оси со скоростью около одного оборота за несколько секунд. Чем мощнее магнитное поле магнитара, тем быстрее он теряет энергию и замедляет вращение (анализируя скорость замедления, ученые определяют мощность поверхностного магнитного поля магнитара). Помимо всего прочего, для магнитаров характерны выбросы рентгеновского и гамма-излучения.

Авторы новой работы, используя данные четырех рентгеновских обсерваторий ("Ферми", "Росси", "Чандра" и XMM-Newton), обнаружили на расстоянии семи тысяч световых лет от Земли магнитар SGR 0418+5729, который испускал типичное для магнитаров высокоэнергетическое излучение, однако его магнитное поле было сравнимо с полем "простой" нейтронной звезды.

Специалисты полагают, что вспышки излучения в гамма- и рентгеновском диапазоне "питаются" от магнитного поля. В случае SGR 0418+5729 ученые заключили, что его вспышки получают энергию от внутреннего магнитного поля магнитара.

В 2008 году другому коллективу исследователей удалось впервые "увидеть" магнитар - то есть пронаблюдать его в оптическом диапазоне длин волн.
gehka
NASA купило будущие научные данные у участников лунной гонки


Американское космическое агентство (NASA) заключило контракты с шестью участниками соревнований Google Lunar X-Prize, выделив каждой команде как минимум по 10 тысяч долларов. Со своей стороны, участники обязались продать NASA научные данные, полученные созданными ими аппаратами на поверхности Луны.

Участники соревнований должны до 2012 года отправить к Луне зонд, используя только собственное финансирование (доля государственных средств не может превышать 10 процентов). По условиям конкурса, зонд должен проехать по поверхности спутника 500 метров и передать на Землю фото- и видеоматериалы хорошего разрешения. Создатели зонда, который первым выполнит эту задачу, получат 20 миллионов долларов США. Общий призовой фонд конкурса составляет 30 миллионов долларов. В настоящее время для участия в лунной гонке официально зарегистрировались 22 команды

В общей сложности NASA готово заплатить одной из команд за собранные ее аппаратом данные до 10 миллионов долларов. Всего на контракты с участниками проекта Google Lunar X-Prize Американское космическое агентство планирует выделить до 30,1 миллиона долларов в течение пяти лет.

Фонд X-Prize, основанный в 1996 году американским бизнесменом Питером Диамандисом, поддерживает рискованные проекты, сулящие большие перспективы. По условиям первого объявленного фондом конкурса Ansari X Prize команда изобретателей должна была сделать корабль, который два раза в течение двух недель сможет подняться на высоту 100 километров (условная граница космоса) с людьми на борту. Конкурс выиграл корабль под названием SpaceShipOne, создатели которого (после слияния с несколькими другими компаниями) в настоящее время готовятся к осуществлению массовых туристических полетов в космическое пространство на "преемнике" SpaceShipOne под названием SpaceShipTwo.
gehka
Подробности о спиральной галактике NGC 3982


Вглядываясь в бескрайние дали космоса, астрономы видят мириады галактик, раскинувшихся по просторам нашей Вселенной. Однако несмотря на то, что галактик великое множество, не существует двух похожих – все они, как и люди на Земле, разные, со своей внутренней «красотой» и своими тайнами.

Последние опубликованные астрономами снимки с космического телескопа «Хаббл», показывают спиральную галактику NGC 3982, в которой можно увидеть водоворот рождения звезд в ее спиральных рукавах, светящихся розовыми областями звездообразования из ионизированного водорода, новорожденными яркими и горячими голубыми звездами, а также темными полосами пыли и газа, которые обеспечивают материей будущие поколения звезд. Яркое ядро является домом для звезд более старого поколения, чья плотность возрастает в сторону центра галактики.

NGC 3982 являет собой спиральную галактику с перемычкой и находится на расстоянии около 68 миллионов световых лет от Земли в созвездии Большая Медведица. Размер галактики составляет около 30 000 световых лет, что равняется примерно одной трети размера Млечного Пути.

Изображение состоит из экспозиций, сделанных различными камерами космического телескопа «Хаббл» в период с марта 2000 года по август 2009 года в разных диапазонах - от видимого до инфракрасного. Также были применены различные фильтры, что позволило астрономам создать этот подробный и четкий образ NGC 3982 во всей ее красе.
Читать дальше...
gehka
На экзопланете найдено загадочное горячее пятно


Экзопланета Ипсилон Андромеды b

На экзопланете Ипсилон Андромеды b обнаружено горячее пятно, природа которого неясна. Пятно с самой высокой температурой расположено не на той стороне планеты, которая постоянно обращена к звезде, а в районе терминатора - линии, отделяющей освещенную часть небесного тела от неосвещенной. Работа исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal, а ее краткое описание приведено в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA.

Ипсилон Андромеды b, удаленная от Земли на 44 световых года, относится к классу так называемых горячих Юпитеров - планет, обращающихся совсем рядом со своей звездой, размер которых сопоставим с размером пятой планеты Солнечной системы. Ипсилон Андромеды b была открыта еще в 1996 году, и стала одной из первых найденных учеными экзопланет.

Планета совершает один оборот вокруг своего светила за 4,6 дня и всегда повернута к звезде одной стороной. Считалось, что именно на этой стороне температура планеты максимальна. Однако наблюдения с использованием инфракрасного телескопа Spitzer показали, что это не так. Телескоп способен улавливать инфракрасное (тепловое) излучение, исходящее от небесных тел. Чем горячее объект, тем более интенсивным оно будет.

Измерения показали, что больше всего тепла планета испускает не тогда, когда до наблюдателя доходит излучение ее освещенной стороны, а тогда, когда Ипсилон Андромеды b поворачивается к телескопу "боком". Из этих данных астрономы заключили, что в районе "сумеречной зоны" планеты есть участок, температура которого превышает температуру освещенной части.

Астрономы выдвинули несколько гипотез, объясняющих, как могло сформироваться такое тепловое пятно. По одной версии, вещество, из которого состоит планета, нагревается из-за того, что дующие на ней со сверхзвуковой скоростью ветра, "взбивают" его и разогревают. Однако этот вариант, как и все прочие, требуют дополнительной экспериментальной проверки.

На сегодняшний день астрономы обнаружили в космосе более пяти сотен экзопланет, однако только некоторые из них ученые могут наблюдать непосредственно. О существовании и характеристиках остальных внесолнечных планет исследователи судят по косвенным признакам. Недавно коллектив ученых предложил метод, теоретически позволяющий судить о присутствии на экзопланетах активных вулканов.
gehka
Взрыв сверхновой звезды может уничтожить Землю


Американские ученые предрекают Земле гибель. В скором времени взрыв сверхновой звезды может уничтожить голубую планету. T Pyxidis находится от нас на расстоянии 3260 световых лет, что довольно близко по галактическим меркам. Мощность ее взрыва по расчетам специалистов составит 20 миллиардов мегатонн в тротиловом эквиваленте. Этого окажется достаточно, чтобы оставить планету без озонового слоя. T Pyxidis – система из двух звезд. Одна из них является белым карликом, который растет, поглощая газ. Когда процесс достигнет критической точки, произойдет взрыв.

Британские ученые поспешили успокоить землян. Они уверяют, что случится это не так уж и быстро. smile.gif
gehka
Телескоп на МКС обнаружил рентгеновскую "звезду" в созвездии Центавра


Рентгеновский телескоп MAXI (Monitor of All-sky X-ray Image), установленный на японском модуле МКС "Кибо", обнаружил в созвездии Центавра яркий источник рентгеновского излучения, который может быть нейтронной звездой или черной дырой, сообщает в пятницу пресс-служба японского аэрокосмического агентства JAXA.
Новый объект постепенно становился ярче, начиная с 17 октября, а 20 октября специалисты, работающие с телескопом, убедились, что имеют дело с ранее неизвестным рентгеновским источником, и отправили сообщение в службу астрономических телеграмм.

После этого наблюдения объекта, получившего обозначение MAXI J1409-619, провел спутник НАСА "Свифт" (Swift), предназначенный для поиска всплесков гамма- и рентгеновского излучения. Он подтвердил, что японский прибор обнаружил беспрецедентно яркий источник рентгеновского излучения.
По мнению специалистов, он может представлять собой нейтронную звезду в паре с более массивной "обычной" звездой-компаньоном, находящуюся на расстоянии несколько тысяч световых лет, либо с черной дырой.
Это уже второе открытие японского телескопа - 25 сентября он обнаружил другой рентгеновский источник, получивший индекс MAXI J1659-152.
gehka
Зонд Deep Impact обнаружил у кометы Хартли-2 аномалию


Как сообщают ученые, зонд Deep Impact, который направляется на встречу с кометой Хартли-2 (103P/Hartley 2), передал на Землю данные о неожиданной аномалии, происходящей с кометой: у нее в пять раз увеличился объем выделяемой в пространство синильной кислоты.

«Синильная кислота (HCN) представляет собой ядовитое вещество, имеющее запах миндаля, однако в астрономии оно считается одним из наиболее легко наблюдаемых соединений, которое всегда входит в состав кометного вещества», - поясняет руководитель миссии зонда Майк Э'Херн из университета штата Мэриленд.

Согласно полученным от Deep Impact данным, по неясным пока для ученых причинам концентрация синильной кислоты, выделяемой кометой, многократно возросла в течение восьми дней, в период с 9 по 17 сентября, однако при этом не наблюдалось выброса пыли, как это обычно бывает при выделении производных синильной кислоты. «Так как мы впервые столкнулись с подобным эффектом, то не исключаем, что это может повлиять на качество наблюдений за кометой, проводимых с Земли», - сказал Э'Херн.

Напомним, что Deep Impact был запущен 12 января 2005 года для изучения кометы Темпель-1. Спустя шесть месяцев, 4 июля 2005 года, аппарат протаранил комету находящимся на его борту зондом Impactor, вызвав выброс кометного вещества массой около 10 тыс. тонн, а также провел ее фотосъёмку с близкого расстояния. Изначально новой целью для аппарата ученые выбрали комету Ботина. Однако вследствие того, что орбита этой кометы была рассчитана с недостаточной точностью, ученые отказались от ее исследования, направив зонд на изучение кометы Хартли-2. Планируется, что 4 ноября 2010 года аппарат сблизится с кометой на расстояние всего 700 километров и проведет детальное изучение её ядра.
gehka
Ученые выдвинули гипотезу эволюции двойной системы M33 X-7


В рамках исследования рентгеновской двойной системы M33 X-7, обнаруженной в 2007 году, ученые выдвинули гипотезу, которая описывает эволюцию этой необычной системы, состоящей из странной тусклой звезды с массой около 70 масс Солнца и черной дыры с массой около 16 солнечных.

Система M33 X-7 является рентгеновской двойной системой, которая находится в галактике Треугольника (M33). Обнаружить этот странный тандем удалось благодаря ее воздействию черной дыры на звезду, с которой она образует двойную систему. Черная дыра вращается вокруг нее с периодом в 3,5 суток, немного раскачивая звезду из стороны в сторону, заодно затмевая ее рентгеновское излучение.

До сих пор ученые не находили систем с подобными характеристиками. Интересна эта бинарная система тем, что масса черной дыры необычно велика и расположена она слишком близко к звезде. Кроме того, для своей массы звезда слишком тусклая.

Авторы гипотезы, применив компьютерное моделирование, разработали возможный сценарий эволюции системы M33 X-7. По мнению ученых, изначально она представляла собой систему из двух звезд, которые обращались одна вокруг другой, имея первоначальную массу около 100 солнечных первого компонента и около 30 солнечных - второго. Так как изначально расстояние между звездами было небольшим, то в итоге более крупная звезда постепенно «обволокла» своего компаньона, в результате чего последний смог «захватить» часть материи большой звезды, которая по прошествии времени, пройдя процесс звездной эволюции быстрее, превратилась в черную дыру. При этом расстояние между двумя объектами еще уменьшилось.

Так как звезда из системы M33 X-7 получила материю необычным способом, ее свойства отличаются от свойств обычных больших звезд. Кроме того, находящаяся совсем рядом черная дыра влияет на звезду и изменяет распределение материи в ней, что сказывается на температуре и яркости светила. Наконец, звезда расположена как бы под наклоном к наблюдателю: она повернута к астрономам менее яркой экваториальной частью.

Как считают ученые, звезда - компаньон черной дыры сколлапсирует спустя два-три миллиона лет, превратившись в другую черную дыру, так что система превратится в бинарную систему из черных дыр, которые, скорее всего, затем сольются в одну черную дыру.
gehka
«Хаббл» позволил заглянуть на 10 тысяч лет вперед


Телескоп «Хаббл» позволили астрономам сделать невозможное – заглянуть в будущее на 10 тысяч лет вперед. С помощью современных технологий специалисты НАСА создали видеоролик, демонстрирующий звездное движение в шаровом скоплении звезд Омега Центавра. Это одно из самых больших скоплений нашей галактики. Находится оно на расстоянии 18 тысяч световых лет от Земли. Данные для создания ролика были получены с «Хаббла». При монтировании ученые учитывали временные факторы и условия звездного движения в галактике. В итоге получился видеоролик, демонстрирующий движение звезд в ближайшие 10 тысяч лет.

Смотрим:
Написать 7 сообщений (7 осталось)
gehka
Обнаружена рекордно тяжелая нейтронная звезда


Искажение в режиме передачи радиосигналов, вызываемое гравитацией белого карлика

Астрономы обнаружили самую тяжелую из известных на сегодня нейтронных звезд - объектов, состоящих преимущественно из нейтронов. Масса объекта PSR J1614-2230 составляет около 1,67 солнечных, что превышает пределы, предписываемые современными теориями, объясняющими природу подобных небесных тел. Работа ученых с описанием необычной звезды опубликована в журнале Nature.

Нейтронные звезды представляют собой конечную стадию эволюции некоторых массивных звезд - они образуются в результате их гравитационного коллапса. Вещество звезды "схлопывается", и в итоге составляющие его протоны и электроны преобразуются в нейтроны. Нейтронные звезды отличаются чрезвычайно высокой плотностью вещества - фрагмент такой звезды объемом в один кубический сантиметр может иметь массу сотни миллионов тонн. Диаметр средней нейтронной звезды не превышает 20 километров, и считалось, что их масса обычно не превышает 1,4 солнечных массы.

Нейтронные звезды с огромной скоростью вращаются вокруг своей оси, испуская радиочастотное излучение. Авторы новой работы исследовали звезду PSR J1614-2230, удаленную от Земли на три тысячи световых лет, анализируя характеристики ее излучения. PSR J1614-2230 входит в двойную систему с белым карликом. Его гравитация искажает путь радиоизлучения нейтронной звезды. PSR J1614-2230 и белый карлик обращаются друг вокруг друга по известным астрономам траекториям, поэтому, анализируя задержки во времени, за которое радиоволны достигают Земли, ученые смогли определить массу карлика. Зная этот параметр и особенности движения "компаньонов" друг вокруг друга, ученые смогли вычислить и массу нейтронной звезды.

Существование нейтронной звезды столь большой массы заставляет астрономов пересмотреть многие представления о строении и свойствах этих объектов. В частности, по мнению некоторых астрономов, составляющие PSR J1614-2230 элементарные частицы должны взаимодействовать друг с другом иначе, чем в "обычной" материи.

Недавно другой коллектив ученых обнаружил еще одного нетипичного представителя нейтронных звезд. Изученный ими магнитар (нейтронная звезда с чрезвычайно сильным магнитным полем) SGR 0418+5729 испускает гамма-излучение в характерном для магнитаров режиме, однако лишен мощного магнитного поля.
gehka
Древний Марс покрылся водой через щели


Вода, которая заполняла существовавшие на Марсе океаны, проникла на поверхность планеты сквозь многочисленные трещины. Такое заключение группа ученых обосновала в статье, принятой к публикации в журнал Icarus.

В настоящее время вода на Марсе присутствует только в форме льда (впервые его обнаружили орбитальные аппараты, однако непосредственно получить воду из марсианского грунта смог в 2008 году зонд "Феникс"), но в прошлом, как считают большинство ученых, поверхность планеты была покрыта реками и океанами. У специалистов нет однозначного мнения, как именно сформировались водные массивы Марса

По одной из версий, это произошло при разрушении обширных регионов коры - следы таких процессов есть в некоторых местах Красной планеты. Однако таких мест очень немного, в то время как залежи осадочных пород, указывающие на существование океанов, весьма распространены. Авторы новой работы предложили другую гипотезу. По их мнению, грунтовые воды медленно просачивалась из-под поверхности, и этот процесс мог длится многие сотни лет. Постепенно он приводил к обрушению породы, сформировав тот рельеф, который ученые наблюдают на Марсе в настоящее время.

Один из самых спорных моментов, касающихся марсианской воды, - это вопрос о времени высыхания Красной планеты. Долгое время считалось, что это произошло несколько миллиардов лет назад, но недавно был получен ряд косвенных доказательств того, что жидкая вода присутствовала на Марсе еще несколько миллионов лет назад.
gehka
NASA и Google планируют направить людей на Марс навсегда: так дешевле


Американское аэрокосмическое агентство планирует послать группу астронавтов на Марс в 2030 году с билетом "в один конец".
Американцы начали подготовку первого полета на Марс. Амбициозный проект под названием "Столетний звездный корабль" (Hundred Years Starship) обойдется в астрономическую сумму денег в $750 млрд. Для уменьшения расходов ученые предложили не тратиться на возвращение космонавтов обратно и оставить их на Красной планете навсегда...

В NASA уточнили, что работы над проектом только начались, и больше информации о нем появится в начале 2011 года. Вместе с космическим агентством к нему также подключился Пентагон. Первых "марсиан" планируется отправить к Красной планете уже в 2030 году.

Пит Уорден, директор исследовательского центра NASA под названием Ames, сообщил, что его учреждение получило около 1,6 млн долларов, чтобы начать работу над проектом. Группе исследователей выделили дополнительные 100 тысяч долларов от NASA.

"Программа отправки человека в космос сейчас реально нацелена на заселение других миров. Двадцать лет назад об этом можно было лишь шептаться в сумраке баров, но и за это быть уволенным", - цитирует Уордена The Daily Telegraph.

Он обсудил стоимость отправки человека на Марс (в один конец) с одним из основателей Google Ларри Пейджем, сказав, что проект можно осуществить за 10 миллиардов долларов. Пейдж, по словам Уордена, ответил: "А вы можете сбавить расходы до 1-2 миллиардов?". "Я думаю, мы сойдемся в цене", - оптимистично добавил ученый.

По словам Уордена, пока еще никто не знает, с чем придется столкнуться на пути к Марсу и во время колонизации планеты. "Как мы будем жить в другом мире? Я, например, понятия не имею", - заявил ученый.

Ученые Дирк Шульце-Макуш и Пол Дэвис тоже говорят об отправке человека на Марс. Они планируют начать заселять планету с четырех добровольцев и признают, что миссия вызовет этические вопросы и недовольство в обществе, которое сочтет первооткрывателей Марса брошенными и принесенными в жертву. Но ученые утверждают, что эти первые жители Марса будут чувствовать во многом то же, что и первые белые поселенцы в Северной Америке, которые отправились в отдаленные края, зная, что никогда не вернутся домой:
"Чем в сущности подобное путешествие отличается от первых плаваний европейцев на Американский континент? Колонизаторы отправлялись в поход, практически не питая иллюзий по поводу потенциального возвращения. Они были готовы остаться в новых землях навсегда".

"Топливо для взлета и возвращения назад будет стоить очень дорого, вся экспедиция обойдется в 750 млрд долларов. Поистине астрономическая сумма. И ее можно уменьшить вдвое, если астронавтов не потребуется возвращать на Землю. Группа ученых или астронавты, доставленные на Марс вместе с высокотехнологичной аппаратурой и небольшим ядерным реактором, смогут производить кислород, воду и пищу. Каждые два года, когда Марс будет оказываться на нужной орбите, NASA сможет пополнять запасы "колонистов" и доставлять новых астронавтов: лишь таким образом можно будет поддерживать существование людей на Марсе", - утверждают ученые.
gehka
Астрономы нашли последнее прибежище возможной марсианской жизни


Жерло вулкана Nili Patera. Стрелками показаны залежи кремниевой кислоты

Ученые обнаружили на склонах марсианского вулкана залежи кремниевой кислоты, которые могут указывать, что вода на некоторых участках Марса сохранялась дольше, чем на остальной части планеты. Статья исследователей с описанием обнаруженных отложений опубликована в журнале Nature Geosciences.

Исследователи анализировали данные, собранные орбитальным аппаратом Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) о вулканах, расположенных в регионе под названием Syrtis Major. Изучая породу вокруг кратера вулкана Nili Patera возрастом 3,7 миллиарда лет, ученые обнаружили там отложения кремниевой кислоты.

С наибольшей вероятностью кремниевая кислота образовывалась на Марсе, когда вода из гидротермальных источников растворяла породу. При этом из скал вымывался оксид кремния, а при остывании и последующем испарении воды образовывались отложения кремниевой кислоты. До сих пор считалось, что 3,7 миллиарда лет назад (этот период в марсианской истории называется ранним гесперианским периодом) большая часть территории Марса уже высохла. Если природа найденных отложений кремниевой кислоты окажется такой, как предполагают ученые, это будет означать, что по крайней мере вулканический регион Syrtis Major оставался влажным дольше, чем поверхность Марса в среднем.

Небольшие углубления породы вокруг вулканов, заполненные теплой водой, могли служить идеальным местом обитания микроорганизмов. Пока исследователи не нашли достоверных подтверждений того, что на Марсе обитали или обитают живые существа, но теоретически такая возможность есть. Одним из перспективных мест для поиска потенциально существующих марсиан считаются жерла вулканов - недавно один из исследовательских коллективов предположил, что по крайней мере в некоторых из них жидкая вода - необходимое условие для существования жизни - могла сохраниться до настоящего времени.
gehka
В кольцах Сатурна нашли галактические волны


Внешний край кольца B

Ученые выяснили, что по самому большому кольцу Сатурна - так называемому кольцу B - проходят гигантские волны, аналогичные тем, которые определяют спиральную форму галактик. Статья исследователей с описанием необычного явления появилась в журнале Astrophysical Journal.

Ученые впервые получили представление о форме кольца B в 1980-е годы после того, как американский аппарат "Вояджер" пролетел мимо планеты-гиганта. Анализ снимков показал, что внешний край самого большого кольца имеет сглаженную форму, и ученые выяснили, что она хотя бы отчасти определяется движением одной из сатурнианских лун - Мимаса. Однако Мимас формирует край кольца лишь частично.

Авторы нового исследования проанализировали фотографии колец Сатурна, сделанные зондом "Кассини" за четыре года, и обнаружили существование как минимум трех независимых друг от друга волнообразных колебаний в форме кольца B. Именно они "ответственны" за наличие в кольце нескольких желобков. Колебания происходят настолько медленно, что заметить их непосредственно при наблюдении колец практически невозможно.

По словам ученых, механика развития этих волнообразных движений аналогична механике распространения волн в бассейне, когда они отражаются от стенок и "путешествуют" туда-сюда. Волны могут перемещаться по плоскости кольца благодаря тому, что его плотность довольно высока, более того, плотный материал кольца усиливает интенсивность волн. Подобные процессы были известны астрономам и раньше - они происходят, например, в рукавах спиральных галактик, а также в протопланетных дисках, однако до сих пор их не удавалась наблюдать для столь небольших (по космическим меркам) систем как кольца Сатурна.

Информация, переданная зондом "Кассини", помогла ученым сделать не только это открытие. Аппарат, достигший орбиты вокруг газового гиганта в 2004 году, передал на Землю огромное количество фотографий Сатурна, его колец и спутников. В сентябре 2010 года был начат новый этап миссии "Кассини" под названием "Солнцестояние", который продлится до сентября 2017 года. Название объясняется тем, что в мае 2017 года в северном полушарии Сатурна будет летнее солнцестояние.
gehka
Черные дыры оказались обогревателями молодой Вселенной


Черные дыры (квазары), расположенные в центре некоторых галактик - обогревали молодую Вселенную, считает группа исследователей, опубликовавшая статью в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Авторы нового исследования использовали квазары для исследования свойств заполняющего Вселенную межзвездного газа. Ученые работали с материалами, собранными телескопами гавайской обсерватории Кека.
Ученые анализировали характеристики по излучению, проходящему сквозь облака газа. В эти моменты его параметры изменялись и по этим показателям ученые могли заключить, какова была температура газа в молодой Вселенной. Квазары обладают огромной массой, и их гравитационное притяжение не отпускает свет - поэтому наблюдать эти объекты непосредственно нельзя. Однако материя, падающая на черную дыру, разогревается до очень высоких температур, и начинает испускать излучение в различных частотных диапазонах.

Оказалось, что в период с 12 до 10 миллиардов лет назад температура межзвездного газа, заполняющего Вселенную, резко возросла - с 8 тысяч до 12 тысяч градусов Цельсия. Так как Вселенная в это время расширялась с очень высокой скоростью, газ должен был остывать. Ученые предположили, что его нагрев происходил благодаря "работе" квазаров. Испускаемое ими высокоэнергетическое ультрафиолетовое излучение выбивало электроны из атомов гелия в газовых облаках. Эти электроны, в свою очередь, сталкивались с другими атомами, и в итоге весь объем газа разогревался.
gehka
Кометное ядро заснято с близкого расстояния


4 ноября космический аппарат Deep Impact в рамках миссии EPOXI встретился с кометой Hartley 2.

Основная задача Deep Impact – "ударное" свидание с кометой Tempel 1 – была выполнена ещё в 2005 году, однако аппарат остался в строю и теперь его приборы оказались нацелены на другой интересный объект.

EPOXI – сокращение от Extrasolar Planet Observations and Characterization, Deep Impact Extended Investigation – обзор и описание экстрасолнечных планет, расширенное исследование Deep Impact. В рамках этой миссии очень близкий пролёт около кометы Хартли – одно из самых интересных событий.

Хотя ядро этой кометы меньше по размеру, чем у кометы Темпеля, новый подопечный зонда Deep Impact – объект намного более активный. Дополнительный интерес представляет и максимальное сближение: расстояние между зондом и ядром составило всего 700 километров.

Во время свидания с кометой Темпеля взаимная ориентация цели, корабля и Земли позволяла одновременно вести съёмку и передачу изображений домой. Теперь зонду приходится выполнять эти действия поочерёдно, разворачиваясь в пространстве. В настоящий момент на Землю передано не так много полученных данных. Но среди них – великолепные снимки ядра кометы Хартли с близкого расстояния.
gehka
NASA представила веб-сервис для обзора космических миссий агентства


NASA представило бета-версию своего нового веб-сервиса - Eyes on the Solar System, который позволит любому человеку в подробностях отследить детали полета космических аппаратов агентства. Сервис разработан Лабораторией реактивного движения NASA и специалистами Калифорнийского технологического института.

С помощью бесплатного сервиса пользователь сможет изучить ход космических исследований NASA в период с 1950 по 2050 год (включая миссии, запланированные на будущее). Сервис Eyes on the Solar System доступен на официальном сайте NASA: solarsystem.nasa.gov/eyes
gehka
Двойник Земли шлет таинственные сигналы


Недавно открытая планета Gliese 581g, условия на которой вполне допускают возникновение жизни, может оказаться обитаемой. Как сообщает австралийский астроном Рагбир Бхатал, что наблюдал в районе Gliese 581g крайне подозрительные вспышки.

По словам Бхатала, вспышки, похожие на действие лазера, он заметил еще в 2008 г., то есть примерно за два года до открытия Gliese 581g. По словам австралийского специалиста, вспышки были замечены им во время наблюдений, которыми он регулярно занимался в рамках международного проекта SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), ставящего своей целью поиск внеземного разума.

Большинство коллег, однако, не разделяет восторгов Бхатала или просто не верит в то, что наблюдения имели место. "Я знаю этого ученого, и после того, как он впервые объявил об увиденном, я попросил у него поделиться деталями произошедшего, однако он отказался их мне прислать. Мне это кажется очень подозрительным", – заявил Fox News астроном Фрэнк Дрейк. Мнение Дрейка в астрономических кругах весьма весомо: полвека назад он стоял у истоков SETI, а также составил так называемое уравнение Дрейка – формулу, служащую для расчета количества внеземных цивилизаций, с которым у людей есть шансы вступить в контакт.

По словам Дрейка, он лично не знает, откуда именно мог исходить якобы зафиксированный Бхаталом сигнал, однако сильно сомневается, что он мог придти со стороны звезды, вокруг которой обращается Gliese 581g.

Напомним, об обнаружении Gliese 581g было объявлено 29 сентября этого года. Авторами открытия стали Стивен Вогт из университета Калифорнии и Пол Батлер из Института Карнеги в Вашингтоне. Gliese 581g стала шестой планетой, обращающейся вокруг красного карлика Gliese 581, находящегося от Земли на расстоянии около 20,5 световых лет. На данный момент Gliese 581g является единственной планетой в так называемой "обитаемой" зоне системы Gliese 581. Ее радиус превышает земной примерно в 1,2-1,5 раза, а масса – примерно в 3,1-4,3 раза. Таким образом ускорение свободного падения на поверхности Gliese 581g примерно в 1,1–1,7 раза больше, чем на Земле.

Согласно предположениям Вогта и Батлера, температура воздуха на новооткрытой планете должна колебаться в пределах от -34 °С до +71 °С, что делает вполне возможным присутствие на ее поверхности жидкой воды, необходимой для возникновения жизни. Пока планета еще не получила официального имени, однако Стивен Вогт уже успел окрестить небесное тело "Мир Зармины" – в честь своей жены.
gehka
Плутон попытался вернуть себе статус планеты


Эрида. Изображение NASA, ESA

Плутон может восстановить свои права считаться крупнейшим объектом в поясе Койпера - области, где находятся астероиды и карликовые планеты. В 2006 году Плутон был лишен статуса планеты, так как в поясе Койпера были найдены более крупные тела. Новые наблюдения удаленных объектов Солнечной системы были проведены в начале ноября тремя группами астрономов, работающими на телескопах в чилийских Андах.

Ученые следили за карликовой планетой под названием Эрида. Обнаружение этого объекта, а также карликовых планет Макемаке и Хаумеа привело к тому, что Плутон лишился планетного статуса, так как наблюдения выявили, что диаметр новооткрытых объектов больше или сравним с диаметром Плутона.

Определить размеры карликовых планет Солнечной системы непосредственно чрезвычайно сложно, так как они удалены от Земли на очень большое расстояние (высота орбиты Эриды составляет около 14 миллиардов километров, а Плутон удаляется от Солнца на 7,4 миллиарда километров), поэтому ученые используют косвенные методы. В данном случае астрономы наблюдали, как Эрида затмевает одну из далеких звезд. Ученые, наблюдавшие этот процесс с разных точек, смогли точно оценить размер образующейся тени и из этих данных вычислить диаметр карликовой планеты.

Согласно новым данным, Эрида "практически наверняка" меньше 2340 километров. До сих пор считалось, по разным оценкам, что ее диаметр находится в пределах от 2600 до 2400 километров. Диаметр Плутона оценивается в 2400 километров.

Если новые данные подтвердятся, то Плутон вернет себе статус самого крупного объекта в поясе Койпера, однако Эрида останется самым массивным небесным телом из этой области космического пространства. На данный момент астрономы не могут объяснить, почему два очень близких по диаметру объекта могут так сильно отличаться по массе.
gehka
Астрономы из Японии обнаружили необычную комету


Два японских астронома-любителя независимо друг от друга открыли необычную комету.

Это небесное тело резко меняет свой облик, сообщил астроном Леонид Еленин из Института прикладной математики имени Келдыша, которому удалось сделать снимки гостьи.
"Она явно находится в стадии после вспышки (резкого выброса вещества). Когда ее открыли, она на снимках была как диффузный шар. Но когда я снял ее позавчера, она преобразилась за сутки, превратилась в "колокол". И сейчас очень интересно следить за тем, как протекает этот процесс эволюции", - сказал Еленин.

Комета, получившая обозначение C/2010 V1 Ikeya-Murakami, была открыта 3 ноября японским астрономом Каору Икея (Kaoru Ikeya). На следующий день, 4 ноября, небесное тело увидел его соотечественник Шигеки Мураками (Shigeki Murakami). Они обнаружили комету в нескольких градусах от звезды Гамма Девы.

По мнению ученых, относительно недавно комета Икея-Мураками сблизилась с Солнцем на 1,7 астрономической единицы (среднего расстояния от Земли до Солнца) и получила хорошую "дозу" солнечной радиации. Тающий лед и углекислота порождают мощные выбросы вещества - джеты, меняющие форму газопылевого облака вокруг ядра (комы).
"С помощью специальной обработки изображения я заметил, что, возможно, из нее бьют два джета, которые сливаются в один общий хвост", - пояснил Леонид Еленин.
Сейчас комета Икея-Мураками напоминает комету Холмса (17P/Holmes), яркую комету с колоколообразной формой комы, образовавшейся после мощной вспышки в 2007 году.
gehka
Астрономы сфотографировали галактическую катастрофу


Объект NGC 7252. Изображение ESO

Астрономы из Европейской южной обсерватории (ESO) сфотографировали столкновение галактик в созвездии Водолея.
Объект, который интересовал исследователей, называется NGC 7252, или Arp 226, и удален от Солнечной системы на 220 миллионов световых лет. В ходе данного исследования астрономы наблюдали NGC 7252 при помощи 2,2-метрового телескопа MPG/ESO, который находится в обсерватории Ла-Силла в Чили.
Читать дальше...

На фото можно видеть скопления звезд и газа необычной формы, которые образовались в результате столкновения. При встрече двух галактик часть составляющего их материала была выброшена в космическое пространство, а часть, наоборот была сильно сжата. В таких регионах протекали интенсивные процессы звездообразования - возраст появившихся в итоге скоплений светил колеблется о 50 до 500 миллионов лет.

Изучая столкновения галактик, исследователи пытаются понять эволюцию Вселенной, так как подобные события происходили в ней очень часто. Астрономы сходятся на том, что в ближайшие три или четыре миллиарда лет Млечный Путь столкнется со своей соседкой - галактикой под названием туманность Андромеды.
Для просмотра полной версии этой страницы, пожалуйста, пройдите по ссылке.
Форум IP.Board © 2001-2018 IPS, Inc.